Rails et Histoire

Une cité pour les Archives Nationales, Les Français et leurs archives

Actes du colloque au Conseil économique et social, 5 novembre 2001, Paris, Fayard, 2002, 227 p., 20 euros.

Compte rendu par Joanne Vajda, septembre 2003

Le colloque organisé par l’association Une cité pour les Archives Nationales en collaboration avec le journal Le Monde et France-Culture a réuni responsables politiques, archivistes, historiens et généalogistes autour de la question de l’organisation des archives en France, de leur conservation et de l’utilité de leur consultation. L’ensemble des interventions constitue un vaste plaidoyer pour le rassemblement des archives en un lieu spécifique. On y trouve en outre des réflexions intéressantes sur la relation entre l’écriture de l’histoire et l’archive. Le colloque s’achève par le commentaire d’un sondage réalisé en octobre 2001 au sujet de la perception que les Français ont des archives. On retiendra le soutien des personnalités politiques à la création d’une cité des archives, ainsi que l’engagement du président de la République, Jacques Chirac, pour la réalisation de ce grand projet.
Intérêt pour l’historien des chemins de fer : Les difficultés à mettre en oeuvre ce vaste chantier se prolongent aujourd’hui encore et les discussions continuent au sujet de l’implantation de cette cité et de son organisation. En attendant la réalisation du projet, la recherche dans les Archives Nationales s’avère un véritable parcours du combattant et malheureusement l’écriture de l’histoire en subit les conséquences.

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