Rails et Histoire

Un petit train de folie… Montpellier - Roland Jolivet, avec le concours de Paul Génelot

Lattes. Palavas, Toulouse, Impr. Fournié (31131 Toulouse-Balma cedex), 2002, 116 p., 25 €.

Compte rendu par Joanne Vajda, janvier 2003

Passionné d’histoire locale, conteur et collectionneur de photographies anciennes, Roland Jolivet a également réalisé une bonne partie des clichés récents qui permettent de prendre conscience des transformations survenues autour de la ligne. Le livre – résultat de toutes ces préoccupations de l’auteur – réunit souvenirs, textes d’époque, images et anecdotes pour retracer l’histoire du Petit Train de Palavas.
La ligne, inaugurée en 1872, disparaît en 1968 après avoir desservi près de 100 ans Montpellier et Palavas via Lattes. L’auteur rappelle la destination de station balnéaire de Palavas-les-Flots, décrit la route qui y mène et rend compte des divers projets qui ont précédé l’apparition du chemin de fer.
Intérêt pour l’historien du chemin de fer  : La synthèse de témoignages sur une ligne disparue constitue une contribution non seulement à l’écriture de l’histoire régionale, mais aussi à celle des chemins de fer.

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