Rails et Histoire

Le chemin de fer à la conquête des campagnes, l’aménagement du territoire par les réseaux dits " secondaires " en France, histoire et patrimoine, 1865-2001

Revue d’histoire des chemins de fer, n°24-25 (2001)

Actes du neuvième colloque de l’AHICF (Châteauroux, 6-8 septembre 2001), sous la direction de Maurice Wolkowitsch.

Les chemins de fer dits « secondaires » ont façonné le paysage et la vie des français pendant trois quarts de siècles, de la fin du Second Empire aux années trente du XXe siècle. Ce réseau, né de l’initiative locale, comprenait les chemins de fer « d’intérêt local » régis par les lois de 1865 et de 1880 et des « tramways voyageurs et marchandises » établis sur l’accotement des routes. Il complétait les lignes secondaires des « grandes » compagnies exploitant le réseau dit d’intérêt général étoffé par le plan Freycinet adopté en 1880. Alors qu’il avait atteint plus de 20 000 kilomètres (soit les deux tiers du réseau ferré national actuel) l’autocar puis, vingt ans plus tard, la voiture particulière l’ont effacé de la mémoire collective.

L’histoire des chemins de fer secondaires rejoint aujourd’hui une double actualité.

Celle de la recherche, d’abord ; une actualité politique, ensuite : peut-on trouver des précédents et des enseignements dans l’histoire de ce réseau, à un moment où les Régions sont devenues autorités organisatrices des transports ferroviaires régionaux ? Enfin le patrimoine des chemins de fer secondaires prend, lui aussi, une nouvelle actualité.

448 pages - Prix public 33 euros