Rails et Histoire

Locos Vapeur. Chauffeurs et mécanos - Bernard Bathiat

Saint-Cyr-sur-Loire, Ed. A. Sutton, coll. Parcours et Labeurs, 2005, 96 p., 19,90 €

Compte rendu par Joanne Vajda, juin 2006

Comme l’indique le titre, l’auteur de cet ouvrage conduit le lecteur dans le monde de la locomotive à vapeur, avec ses machines et ses hommes, chauffeurs et mécaniciens. Bernard Bathiat se penche d’abord sur la description et le fonctionnement de la locomotive à vapeur et du tender, avant de dresser une galerie de portraits de ces locomotives. Il décrit ensuite le principe de fonctionnement des dépôts, bâtiments annexes et ateliers, et achève son enquête en évoquant les figures de cheminots associés à l’aventure de la locomotive à vapeur et leur vie quotidienne. L’iconographie provient de collections et d’albums réalisés par des familles de cheminots. Un petit lexique en fin d’ouvrage permet au néophyte de se familiariser avec le vocabulaire cheminot.
Intérêt pour l’historien des chemins de fer  : C’est avec une certaine nostalgie que l’auteur évoque cette partie de l’histoire ferroviaire. En effet, l’électrification aura raison de la locomotive à vapeur, mais, l’activité touristique et l’intérêt pour ce patrimoine industriel auront permis la sauvegarde de quelques locomotives qui sillonnaient la France, pour le bonheur des passionnés et des jeunes générations qui découvrent l’histoire du chemin de fer par ce biais.

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