Rails et Histoire

Les Tramways de la Sarthe. Du XIXe siècle aux années 2000 - Claude Wagner

Le Mans, Ed. de la Reinette, 2003, 287 p., 50 €.

Compte rendu par Joanne Vajda, décembre 2003

L’ouvrage retrace les soixante-cinq années d’existence de la Compagnie des Tramways de la Sarthe, née en 1882 et disparue en 1947. Claude Wagner rappelle l’histoire de la constitution du réseau dans la région, évoque la concurrence avec les autres moyens de transport et rend compte de la manière dont sont exploitées les lignes. Il détaille l’infrastructure et la superstructure du réseau et s’attarde sur la description de plusieurs lignes fournissant de nombreuses images d’époque, plans et schémas explicatifs. Un chapitre est dédié au matériel roulant et un autre à la préservation du patrimoine restant.
Intérêt pour l’historien des chemins de fer  : L’histoire ferroviaire des réseaux secondaires des différentes régions françaises se découvre peu à peu grâce à ces contributions. L’ouvrage s’adresse surtout aux habitants de la Sarthe, aux amoureux du patrimoine et aux adeptes du tourisme vert, mais les détails fournis peuvent éveiller l’intérêt d’un lecteur passionné d’histoire ferroviaire.

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