Rails et Histoire

Les Ponts modernes. 20e siècle - Bernard Marrey

Paris, Picard, 1995, 279 p., 75,46 €.

Compte rendu par Joanne Vajda, mars 2005

L’AHICF, qui possédait déjà le premier volume de l’ouvrage, paru en 1990, qui traitait des ponts modernes aux 18e et 19e siècles, vient d’acquérir le deuxième volume publié voici dix ans. Le lecteur ne doit pas s’étonner de ne le voir mentionner qu’aujourd’hui, mention dont le but est surtout de faire connaître le fonds de l’association. Ce volume retrace l’histoire des ponts au 20e siècle, directement dépendante de la transformation des matériaux et des techniques de construction. L’utilisation du béton armé, de l’acier et de l’aluminium fait que la pierre est abandonnée et le bois relégué à la construction des passerelles. Bernard Marrey évoque le rôle des ingénieurs, des architectes et des entrepreneurs qui ont contribué à l’évolution des techniques de construction, montrant par exemple l’apport d’Eugène Freyssinet, inventeur de la précontrainte. Il s’attache surtout à expliquer la naissance et à décrire l’aspect des divers ouvrages d’art qui font partie du paysage français, en soulignant le fait que les ponts ont jusque-là été injustement exclus de l’histoire de l’architecture.
Intérêt pour l’historien des chemins de fer  : Le transport ferroviaire, comme le transport routier, a joué un rôle important non seulement dans la multiplication des ouvrages d’art, mais aussi dans l’évolution des techniques de construction censées tenir compte de la vitesse et du poids des convois. Les ponts sont un élément constitutif du système ferroviaire et, aujourd’hui, de son patrimoine et de son paysage. L’étude des ponts ferroviaires comme corpus patrimonial, désormais possible à partir de plusieurs sources, dont le "pré-inventaire des ouvrages d’art" constitué par le ministère de l’Ecologie et du Développement durable, devrait s’ouvrir sur des perspectives aussi variées que l’innovation dans la construction, l’histoire des entreprises de travaux publics, l’histoire des matériaux et de leur mise en œuvre, l’architecture des réseaux…

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