Rails et Histoire

Les barrages-réservoirs en France. Du milieu du XVIIIe au début du XXe siècle - Jean-Louis Bordes

Préface de Denis Woronoff, Paris, Presses de l’ENPC, 2005, 443 p.

Compte rendu par Joanne Vajda, janvier 2006

Ce livre, issu d’une thèse, retrace, sur près de deux siècles, l’histoire des barrages-réservoirs, ces ouvrages qui permettent de mobiliser l’eau et de la réguler pour de multiples usages. Articulant l’histoire des travaux publics à celle de l’industrialisation, Jean-Louis Bordes fait découvrir au lecteur l’existence de quelques trois mille barrages en France. Il présente de façon détaillée quelques ouvrages exemplaires et la finalité de ces objets techniques complexes, identifiant les concepteurs et les constructeurs, dont il montre les capacités d’innovation et d’adaptation.
Intérêt pour l’historien des chemins de fer  : L’apparition du chemin de fer a-t-elle eu une influence sur la construction de ces ouvrages ? On connaît, plus tard, les liens structurels du chemin de fer et de l’hydroélectricité. Parmi ceux qui ont œuvré à la construction des barrages-réservoirs figurent les terrassiers, qui ont également eu un rôle important dans la construction des voies ferrées. Peut-on déceler une migration de cette population de chantier en chantier ?

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