Rails et Histoire

Le Tacot. Les chemins de fer du Doubs, Sainte-Croix (Suisse) - Jean Cuynet, Jacques Reichard

Les Presses du Belvédère, 2004, 157 p., 25 €.

Compte rendu par Joanne Vajda, février 2005

Rédigé par Jean Cuynet, professeur retraité de génie industriel et écrivain ferroviaire et par Jacques Reichard, professeur et documentaliste retraité, usager du tacot, l’ouvrage retrace l’histoire et l’évolution de la Compagnie des chemins de fer du Doubs, qui a permis le développement des voies ferrées d’intérêt local dans la région, grâce auxquelles de nombreuses zones rurales ont été reliées entre elles. Après avoir montré les projets qui ont vu le jour et évoqué ceux avortés, mais aussi les difficultés de fonctionnement pendant la Deuxième Guerre mondiale et la concurrence du transport routier qui a eu raison de ce réseau, les auteurs décrivent les lignes concernées et distinguent les différentes facettes de la vie des chemins de fer du Doubs. Ils donnent des indications sur les horaires et le règlement, rappellent les incidents et accidents mémorables et sollicitent les derniers témoins de l’époque pour brosser des portraits du personnel. Ils ne négligent pas le patrimoine architectural et accordent une attention particulière au matériel roulant. L’ouvrage est agrémenté de photos inédites provenant de collections particulières, qui donnent un bon aperçu de la façon dont le chemin de fer s’inscrit dans la vie quotidienne des habitants de la région.
Intérêt pour l’historien des chemins de fer  : C’est un livre d’histoire locale complet, qui s’appuie à la fois sur les sources écrites, l’iconographie et les sources orales, qui contribue à l’écriture de l’histoire des chemins de fer « économiques » et qui devrait inciter d’autres passionnés à profiter des témoignages oraux et des collections photographiques particulières pour dresser les portraits des lignes de chemins de fer secondaires qui restent à faire.

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