Rails et Histoire

Le Fonds Paul Durand

En préparant son ouvrage, La SNCF pendant la guerre. Sa résistance à l’occupant, publié en 1968, l’inspecteur général honoraire Paul Durand, mandaté par Louis Armand, a réuni un précieux corpus de documents sur l’histoire des chemins de fer de 1939 à 1945, conservé aux Archives nationales sous les cotes 72AJ/473-508.

Ces matériaux, puisés pour une bonne part dans les archives de l’entreprise publique, sont de nature diverse : des originaux, tels qu’un registre de localités bombardées ou le livre du poste de commandement (PC) de Paris-Montparnasse à la Libération, des minutes de rapports journaliers ou annuels et des dossiers de travail de chefs de service et d’ingénieurs, retraçant tournées d’inspection et conférences avec les services allemands, voisinent ainsi avec les résultats d’enquêtes menées en 1948-1949 et en 1957 sur les « événements survenus au cours des hostilités 1939-1945 » et de nombreuses copies de documents à l’en-tête des services, enrichies de notes de synthèse de Paul Durand.

Ce dernier a dans le même temps réalisé avec l’aide du Comité d’histoire de la Deuxième Guerre mondiale une enquête sur le rôle des cheminots, tout en complétant sa documentation auprès des services d’archives départementales et du Railway Research Service britannique. La matière rassemblée suscite principalement deux axes de recherche. Le premier, qui est aussi le plus nourri, concerne la vie de la SNCF pendant la Seconde Guerre mondiale, et plus particulièrement les conditions d’exploitation du réseau et les relations avec les autorités d’occupation. Cette thématique se trouve illustrée de bien des manières : contacts avec les homologues allemands, réquisitions, livraisons de matériel, paiement des travaux effectués à la demande de l’occupant, mais aussi exploitation de l’ancien réseau d’Alsace-Lorraine, situation à la ligne de démarcation, conséquences des bombardements ou questions liées au personnel, qu’il s’agisse du statut des Juifs, des détachements d’agents auprès de la Reichsbahn, du STO ou des arrestations.

Le deuxième apport a trait à la perception qu’ont eue les cheminots du conflit et de leur propre implication dans les événements. Les témoignages recueillis sont à cet égard significatifs, mettant l’accent sur les combats de 1940, la campagne des Flandres, le repliement des services et les premiers bombardements de gares, sans omettre le rôle des différents corps de métier et les participations individuelles à la Résistance.

L’ampleur des ressources ainsi mobilisées et la variété de leurs thématiques justifiaient pleinement la numérisation du fonds Durand, autant que le souci d’assurer la sauvegarde matérielle de ce fragile ensemble. Mise en œuvre à l’occasion de l’exposition Voix cheminotes grâce à un partenariat entre les Archives nationales, Rails et histoire et SNCF, cette opération permettra à un large public d’accéder via Internet à des documents d’archives dont la réunion ne doit rien au hasard mais s’inscrit bien, au-delà de la publication qui en est issue, comme une première ébauche de la réflexion de la SNCF sur sa propre histoire.

Patricia Gillet, Conservateur en chef du patrimoine aux Archives nationales. Responsable du pôle Seconde Guerre mondiale.

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Étiquette de wagon allemand, mars 1944. Archives nationales, 72AJ/506. © Archives nationales, France
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Extraits des notes prises par Marcel Daniel Dupuis au cours de l’exode de juin 1940. Archives nationales, 72AJ/473. © Archives nationales, France

- Voir le fonds Paul Durand sur le site des Archives nationales

© Rails et histoire

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