Rails et Histoire

La Mémoire de l’industrie. De l’usine au patrimoine - Jean-Claude Daumas (dir.)

Besançon, Presses universitaires de Franche-Comté, 2006, 424 p., 17 €.

Compte rendu par Joanne Vajda, février 2007

Cette publication est issue du colloque sur La Mémoire de l’industrie qui s’est tenu à Besançon le 25, 26 et 27 novembre 2003, avec le soutien du Conseil régional de Franche-Comté et du PPF « Cité réelle, Cité idéale » dirigé par Robert Damien, ainsi qu’avec l’aide logistique de la Maison des sciences de l’homme C.-N. Ledoux. En réunissant historiens, ethnologues, sociologues, philosophes, conservateurs et militants, ce colloque proposait une réflexion critique sur le patrimoine industriel autour de trois axes : les rapports entre mémoire(s) et patrimoine, les usages sociaux du patrimoine industriel et les approches des historiens. Après avoir longtemps été ignorés, les vestiges de l’industrie font aujourd’hui l’objet d’un culte nostalgique et suscitent un grand désir de patrimonialisation. Ce processus pose la question des mémoires mobilisées, des véritables enjeux de cette sauvegarde et des nouveaux usages possibles de ce patrimoine industriel. La muséification, la requalification du bâti et la reconversion des friches industrielles font désormais partie de la réflexion sur l’espace urbain. La rencontre de Besançon a permis de confronter diverses expériences de mise en valeur des friches industrielles et d’analyser les conditions du succès de certaines opérations.
Intérêt pour l’historien des chemins de fer  : L’intérêt d’un travail interdisciplinaire et d’un rassemblement de compétences autour de cet objet d’étude qu’est le patrimoine industriel est l’acquis indiscutable de cet ouvrage. Parmi les pistes de recherche suggérées par Denis Woronoff dans la conclusion de l’ouvrage on retiendra l’étude de l’histoire des politiques à l’égard de ce patrimoine, des intentions aux effets. Depuis la mise en œuvre de la décentralisation il convient de aussi d’accorder une attention particulière aux politiques patrimoniales des collectivités locales et aux rapports entre associations et administrations publiques. Denis Woronoff propose également de s’intéresser à la sauvegarde du patrimoine industriel des autres régions du monde et notamment du Tiers-Monde.

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