Rails et Histoire

La Délivrance. Un quartier cheminot de Lomme - Jean-Jacques Lecourt

Saint-Cyr-sur-Loire, Ed. A. Sutton, coll. Provinces Mosaïques, 2006, 128 p., 19,90 €

Compte rendu par Joanne Vajda, juin 2006

Cheminot à La Délivrance et issu d’une famille de cheminots, Jean-Jacques Lecourt s’est intéressé à l’histoire de ce quartier de Lomme, conçu pour accueillir le personnel de la Compagnie du Nord. Lomme est une petite ville du nord de la France dont l’essor est stoppé par la Première Guerre mondiale. Sous l’impulsion des politiques et de la Compagnie du Nord, le réseau ferré se développe dans cette région, à partir de 1919, ce qui entraîne l’arrivée massive d’ouvriers et de cheminots à Lomme. Un nouveau quartier, Lille-Délivrance, naît pour les accueillir. Une cité ouvrière, une gare de triage, un dépôt et des ateliers seront construits en un temps record. Dans la cité, gérée par la Compagnie du Nord et composée de 750 habitations pouvant accueillir 8 150 personnes, on trouve tous les services : des écoles, un cabinet médical, des bains-douches, des commerces, un terrain de sport, une salle de fêtes et un coiffeur. À une époque où le syndicalisme se développe, la compagnie y voit le moyen d’éviter que les cheminots côtoient d’autres corps de métiers. Bombardé par les Alliés en 1944, ce quartier sera reconstruit et fera à nouveau de Lomme un grand centre ferroviaire. Mais l’auteur s’arrête avec son étude en 1944 et n’aborde pas la reconstruction, qui fait encore l’objet de recherches de sa part.
Intérêt pour l’historien des chemins de fer : L’analyse de ce quartier cheminot souligne la relation étroite qui existe entre l’histoire des chemins de fer et l’histoire urbaine et sociale. L’auteur s’est appuyé sur les publications de Jules Brenne concernant Lomme, sur une riche iconographie concernant Lomme provenant d’une collection personnelle (cartes postales, journaux, vieux papiers) et d’une collection privée (phototographies) ainsi que sur les témoignages de son père et de quelques habitants de la cité des cheminots.

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