Rails et Histoire

L’épopée des trains de France - André Papazian

Paris, Sélection du Reader’s Digest, 2005, 160 p., 30 €.

Compte rendu par Joanne Vajda, janvier 2006

Dans ce livre, l’auteur se propose de retracer l’aventure du chemin de fer en France. Il est bien entendu cependant que cette épopée, comme son nom l’indique, n’est pas une histoire des chemins de fer : les titres des huit chapitres ne permettent pas de suivre la chronologie que l’on aurait pu attendre à la lecture de l’introduction (« Les débuts du chemin de fer en France », « La création de la SNCF », « De la traction animale à la traction électrique », « Développement du réseau secondaire », « Trains de marchandises et fret ferroviaire », « Les trains de grandes lignes », « Les trains régionaux », « La grande vitesse »). Quoi qu’il en soit de ces choix, il est dommage que le choix de l’iconographie (pas toujours datée) et la succession des images, comme par exemple p. 24-25, où l’on voit un fourgon automoteur électrique de la Compagnie de Paris-Orléans et un TER de la Région Provence-Alpes-Côte d’Azur, alors qu’on est dans le chapitre concernant les débuts du chemin de fer, rendent problématiques la lecture d’un ouvrage qui repose sur une riche illustration.

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