Rails et Histoire

Histoires de trains / Les plus belle histoires de trains - Alain Laurent

Textes réunis par Alain Laurent, Paris, Sortilèges, 2003, 305 p., 22 €. Boulogne, Timée Ed., 2003, 127 p., 13,50 €.

Compte rendu par Joanne Vajda, novembre 2003

Deux ouvrages, traitant en apparence du même thème, sont parvenus au même moment à l’AHICF. Tandis que le premier représente une anthologie de textes littéraires, le second raconte l’histoire des trains dans le monde à travers cinquante anecdotes. Une présentation chronologique a été retenue par Alain Laurent, alors que l’histoire des trains depuis ses débuts jusqu’à nos jours est passée en revue thème après thème dans le second livre, qui regroupe sept chapitres : les débuts des chemins de fer, la conquête du monde, l’utilisation des trains par des personnalités, la liaison des trains avec les arts, les surprises du quotidien, les personnages de légende liés à l’histoire des trains et l’évolution des trains et des infrastructures ferroviaires. Sans prétendre à l’exhaustivité, Alain Laurent sélectionne trente textes de vingt-sept auteurs français et étrangers – romanciers, poètes, reporters ou grands voyageurs – dans lesquels le train joue un rôle qui n’est pas celui d’un simple figurant. De Théophile Gautier à Henri Vincenot, il s’agit d’histoires imaginées ou réelles, qui témoignent de la grande attirance des écrivains pour ce sujet. Intérêt pour l’historien des chemins de fer : Si la plupart des textes et des anecdotes présentées sont bien connues des spécialistes et des passionnés des trains, les deux livres montrent que l’histoire des trains trouve autant sa place dans l’histoire littéraire, que dans l’histoire politique, l’histoire des techniques, l’histoire culturelle ou l’histoire sociale.

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