Rails et Histoire

Histoire de la Poste. De l’administration à l’entreprise - Muriel Le Roux (dir.)

Paris, Éd. Rue d’Ulm, 2002, 184 p., 16 €.

Compte rendu par Joanne Vajda, janvier 2003

Cet ouvrage, publié avec le concours du Comité pour l’histoire de La Poste, est le résultat d’un programme de recherche financé par La Poste. Publié à l’issue d’une journée d’étude, les nouvelles approches proposées par les différents intervenants reflètent l’évolution actuelle de la recherche en France. L’utilisation de sources originales et diverses induit une histoire qui dépasse la simple histoire de l’institution. Les problématiques, qui montrent la diversité des domaines historiographiques que l’on peut aborder à travers un tel sujet, relèvent de l’histoire politique, de l’histoire sociale, culturelle, de l’histoire économique, mais aussi de l’histoire urbaine ou rurale, de l’histoire de la technique ou encore de l’histoire des échanges et du commerce. C’est aussi l’occasion de présenter quelques aspects de la politique archivistique de l’entreprise, partagée entre le souci de fournir une trace de son activité pour ses propres intérêts et celui d’offrir au chercheur une masse documentaire exploitable. Dans la conclusion, Daniel Roche encourage l’ouverture de l’histoire vers le dialogue et vers un questionnement plus large qui vise à comprendre les comportements humains.
Intérêt pour l’historien des chemins de fer  : méthodologie et problématique applicables à l’écriture de l’histoire des services publics en général et à celle des chemins de fer en particulier ; étude de la question du territoire à travers les circulations induites par le transport de courrier ; possibilité d’une analyse comparative entre les cheminots et les postiers en vue d’enrichir l’histoire des personnels.

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