Rails et Histoire

Georges Pompidou et la modernité. Les tensions de l’innovation. 1962-1974 - Pascal Griset (dir.)

Coll. Georges Pompidou – Études n° 2, Bruxelles, P.I.E. Peter Lang, 2006, 315 p.

Compte rendu par Joanne Vajda, mars 2007

Cet ouvrage rassemble les contributions d’un colloque organisé par l’Association Georges Pompidou les 18 et 19 mars 2005, à l’Assemblée Nationale, sous la direction de Pascal Griset. Les textes ont été réunis par Armelle Demagny-Van Eyseren et Emilie Willaert. On y confronte les analyses des universitaires avec les témoignages des acteurs de l’époque, en vue de dresser le portrait de la France au moment où celle-ci achève la mutation des Trente Glorieuses. Partant du postulat que, malgré les critiques qui perçoivent la période Pompidou comme l’apogée d’un conservatisme à la française, Georges Pompidou lui-même est un homme qui pense et met en œuvre l’innovation, le livre s’attache à démontrer son rôle dans la modernisation du pays. Les années 1962-1974 sont marquées par une diversité de mutations qui se manifestent dans les progrès de la technologie, dans la croissance économique, dans l’urbanisation du territoire, dans le développement du transport, dans les modes de vie et de consommation et dans l’ouverture des marchés internationaux. Dans ce contexte, l’objectif de Georges Pompidou semble avoir été de canaliser et d’orienter la modernité.
Intérêt pour l’historien des chemins de fer  : Il est plus aisé de comprendre le développement des transports en le situant dans le contexte politique d’une époque. Pierre Zembri évoque la difficile modernisation des transports parisiens à travers les avatars du RER (1965-1977). Il révèle les divergences de vues à ce sujet entre une partie du gouvernement et le District, les luttes d’influences entre transporteurs et les difficultés à mener à bien un projet d’une telle ampleur dans un environnement complexe. Pour le reste du territoire français, le développement des transports ferroviaires pourrait être mis en relation avec la politique d’aménagement touristique du littoral français, évoquée par Christophe Bouneau.

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