Rails et Histoire

Cheminots. Gestes et paroles. Mémoires du Réseau breton - Jean-Charles Huitorel

Brest, Éd. Le Télégramme, 2003, 118 p., 31 €.

Compte rendu par Joanne Vajda, juillet 2005

Le Réseau breton, réseau secondaire construit à la fin du XIXe siècle par la Compagnie de l’Ouest et exploité par la SGCFE, qui a fonctionné jusqu’en 1967, a eu un impact important sur le développement de la région. L’auteur a rassemblé dans cet ouvrage des témoignages sur le plus grand réseau à voie métrique du pays disposé autour de Carhaix. Des plans schématiques permettent de visualiser rapidement les lignes ouvertes entre 1891 et 1925. L’auteur décrit le matériel roulant, avant d’aborder la question de l’architecture des gares et de leur personnel. Il explique ensuite le rôle du chemin de fer dans la vie locale, puis évoque ses souvenirs et parle des cheminots, des syndicats et des mouvements, mais aussi des quartiers où ceux-ci habitaient. Il part ensuite à la recherche des traces laissées dans le paysage par le réseau disparu. Une belle iconographie, en provenance de collections privées, orne l’ouvrage.
Intérêt pour l’historien des chemins de fer  : Jean-Charles Huitorel apporte une contribution intéressante à l’écriture de l’histoire ferroviaire et montre combien celle-ci est indissociable de l’histoire régionale.

Copyright © AHICF, 2005. Tous droits réservés.