Rails et Histoire

Aux sources de la propriété industrielle. Guide des archives de l’INPI - Gérard Emptoz, Valérie Marchal

Paris, INPI, 2002, 252 p., 15 €.

Compte rendu par Joanne Vajda, juillet 2003

L’Institut national de la propriété industrielle détient dans ses archives les brevets d’invention déposés entre 1791 et 1968, les marques de fabrique et de commerce de 1858 à 1964 et les dessins et modèles industriels de 1910 à 1995, autant dire un patrimoine extrêmement riche qu’il souhaite faire connaître et rendre accessible, tâche dont s’acquitte largement ce guide. Il fournit au lecteur des repères sur l’histoire des institutions en charge de la propriété industrielle et sur la législation, ce qui permet de comprendre comment le fonds a été constitué. Il établit un bilan exhaustif des documents publiés par l’administration chargée de la propriété industrielle et offre des explications très claires et détaillées sur la manière de manipuler les instruments de recherche. Les sources complémentaires à chaque fonds sont systématiquement indiquées. Une jolie mise en page et de très belles reproductions des documents qui composent ces fonds rendent la lecture agréable.
Intérêt pour l’historien des chemins de fer  : On l’aura deviné, chacun des fonds contient des trésors encore méconnus que l’historien des chemins de fer devrait exploiter, même si les constructeurs ferroviaires sont réputés avoir été moins portés vers le brevet et le dépôt des marques que d’autres. Il y a encore de quoi innover en histoire ferroviaire !

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