Rails et Histoire

Appel à témoignages aux cheminots ayant vécu la Deuxième Guerre mondiale

Une nouvelle collection d’archives orales : « Vie et travail au quotidien pendant la Deuxième Guerre mondiale : mémoire et récits de cheminots » a été constituée à partir de l’Appel à témoignage aux cheminots ayant vécu la Deuxième Guerre mondiale. Elle fait en 2015 l’objet de l’exposition « Voix cheminotes. une histoire orale des années 1930 à 1950 ».

Un appel à témoins de grande ampleur aux résultats précieux et inédits

C’est dans la volonté de restituer une époque dont le souvenir s’efface rapidement que SNCF a lancé du 1er janvier 2012 au 31 décembre 2012 un appel aux cheminots et à leurs familles pour qu’ils contribuent à sauvegarder la mémoire des civils – agents de la SNCF, passagers, victimes –, et a confié le recueil des témoignages à Rails et histoire - l’Association pour l’histoire des chemins de fer (ahicf.dev.gaya.fr) connue pour son expérience dans la collecte des archives orales.

Avec près de 700 réponses, l’appel à témoignages, clos le 31 décembre 2012, est un véritable succès. De mars 2012 à décembre 2013, 210 entretiens ont été collectés dans toute la France et constituent une collection de 410 heures d’enregistrements inédits. Elle est intitulée « Vie et travail au quotidien pendant la Deuxième Guerre mondiale : mémoire et récits de cheminots. »

Depuis 2013, des dizaines d’entretiens peuvent être écoutés en ligne sur le site Mémoire orale de l’industrie et des réseaux .

De nouveaux entretiens seront régulièrement mis en ligne en 2014-2015 tandis que se poursuit le traitement des enregistrements. À terme c’est l’ensemble de la collection, sous réserve d’autorisation, qui pourra être écouté en ligne.

Les témoins ont également transmis plusieurs milliers de documents (photographies, carnets de souvenirs, lettres, objets) au Service des archives et de la documentation de SNCF (SARDO) qui en assure le traitement et la conservation.

Les souvenirs confiés par les témoins, cheminots ou descendants de cheminots, constituent un ensemble très riche qui aborde les multiples aspects de leur vie professionnelle et personnelle entre 1930 et 1950. Les thèmes abordés sont, entre autres :

  • la vie dans les cités cheminotes,
  • l’expérience de l’apprentissage,
  • le marché noir,
  • le travail forcé et le STO,
  • les Chantiers de Jeunesse,
  • la présence de l’occupant,
  • la vie familiale,
  • les bombardements,
  • les actes de résistance ou
  • la reconstruction d’après guerre.

La collecte des archives orales, une nouvelle voie pour la recherche et pour l’histoire

La collecte et l’enregistrement d’entretiens par des historiens et des archivistes sont complémentaires des autres sources de la recherche. Cette approche rejoint la pratique de l’entretien et celle du récit de vie propres à différentes sciences sociales comme : la sociologie, l’ethnologie, la psychologie, ou les sciences cognitives. Les archives orales sont constituées en fonds patrimoniaux, réutilisables par la recherche et par toute personne intéressée.

Rails et histoire constitue des collections d’archives orales depuis 2002 et a fondé en 2007 le site Mémoire orale de l’industrie et des réseaux avec l’Institut pour l’histoire de l’aluminium et le Comité d’histoire de l’énergie (Fondation EDF).

Avec la nouvelle collection « Vie et travail au quotidien pendant la Deuxième Guerre mondiale : mémoire et récits de cheminots », Rails et histoire s’inscrit durablement dans la démarche des archives orales et dans le courant des humanités numériques.

Le Pôle Archives orales de Rails et histoire est composé d’historiens, d’un archiviste, d’un linguiste, d’une chargée de valorisation culturelle, qui travaillent au traitement, à la diffusion et à la mise en valeur des entretiens. Leur traitement documentaire et technique rigoureux les met à disposition du public tout en assurant la pérennité de la collection et la possibilité de son utilisation à long terme, en particulier par la recherche. Rails et histoire a pour partenaire dans ce domaine le CNRS, qui héberge le site Mémoire orale de l’industrie et des réseaux, et sa Très Grande Infrastructure de recherche Huma-Num.

La diffusion et la mise en valeur de la collection font l’objet d’un programme qui s’étend jusqu’en 2015. Plusieurs manifestations culturelles et scientifiques sont organisées depuis 2013 afin de faire connaître ces archives à la communauté cheminote, scientifique et au grand public. L’exposition qui sera accueillie par les Archives Nationales au printemps 2015 constituera le cœur de cette action.

Regardez et écoutez l’intervention de Sylvère Aït Amour, responsable du Pôle Archives orales de Rails et histoire, lors des journées d’étude "Répression, internement, déportation pendant la Seconde guerre mondiale. Nouveaux outils, nouveaux questionnements", Archives nationales, site de Pierrefitte-sur-Seine, les 30 septembre et 1er octobre 2015.

Références

Quelques exemples de témoignages à écouter sur le site Mémoire orale de l’industrie et des réseaux

  • M. C., 92 ans, le quotidien d’un jeune cheminot pendant la guerre, 2 h 03
  • Mme L., 77 ans, témoignage concernant la vie de son père, un cheminot résistant pendant la Deuxième Guerre mondiale, 1 h 30
  • M. L., 86 ans, le dépôt de Nantes-Blottereau pendant la Deuxième Guerre mondiale, 3 h 05
  • M. R., 90 ans, un cheminot alsacien devenu « malgré-nous », 2 h 16
  • M. S., 93 ans, un cheminot prisonnier de guerre en Allemagne, 1 h 49
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