Rails et Histoire

Albert Brenet. Une vie – une œuvre - Thierry Favre, Cristina Baron

Paris, Gallimard/ Musée national de la Marine, 2003, 192 p.

Compte rendu par Joanne Vajda, juillet 2005

Le livre, sorti à l’occasion du centenaire d’Albert Brenet, retrace grâce à de nombreuses images (malheureusement rarement datées et dont aucune liste ne figure dans l’ouvrage), le parcours de cet artiste qui a traversé le XXe siècle et auquel le Musée de la Marine a déjà consacré deux expositions, en 1974 et en 1991. Nommé peintre de la marine et de l’air en 1936, puis peintre des armées en 1959, Albert Brenet a produit une œuvre considérable, qui dépasse les limites de ces fonctions officielles. Grand voyageur, illustrateur et affichiste, il collabore avec l’Illustration, couvre l’Exposition internationale de 1937, travaille avec l’Illustrated London News, Life Magazine et bien d’autres revues, devient illustrateur des chantiers de construction navale et de sites industriels, peint pour la compagnie new-yorkaise Moran Towing Corporation entre 1963 et 1969.
Intérêt pour l’historien des chemins de fer  : Albert Brenet peint le chemin de fer à partir de 1942, réalise des affiches pour la SNCF à partir de 1945. C’est une source qui devrait pouvoir être utilisée par les historiens des chemins de fer, à condition de pouvoir dater les œuvres du peintre.

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