Rails et Histoire

AFRICAN TRAIN. Un train en Afrique Djibouti-Ethiopie - Hugues Fontaine

Centre français des études éthiopiennes - Shama books, livre bilingue français-anglais, 2012, 312 pages, 39.90€

AFRICAN TRAIN. Un train en Afrique Djibouti-Ethiopie - Hugues Fontaine

Compte rendu par Sylvère Aït Amour, octobre 2012

En 1893, l’empereur d’Éthiopie, Ménélik II, décide de relier son royaume à la mer et confie à son conseiller, l’ingénieur suisse Alfred Ilg, le soin de construire un chemin de fer qui reliera Djibouti à sa capitale. C’est le début d’une aventure qui verra naître l’un des premiers trains en Afrique. Trente six ans plus tard, Le Négus, qui sera couronné quelques mois plus tard « Roi des rois » sous le nom de Hailé Sélassié Ier, inaugure la gare terminus d’Addis Abeba. Ce livre retrace, à travers une iconographie inédite, les trente premières années de cette aventure industrielle unique dans la Corne de l’Afrique. Elle rassemblera marchands et aventuriers grecs, arméniens, français, italiens, terrassiers et ouvriers du Yémen, de l’Abyssinie, de la Côte française des Somalis… qui tous utiliseront le français comme langue professionnelle. L’ouvrage est aussi un hommage aux derniers cheminots de ce train moribond. L’auteur les a photographiés à Diré-Daoua, ville née du train, à Djibouti et Addis Abeba.

Pour voir le livre : http://africantrain.franceserv.com/

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